Halbe Zijlstra geeft toe: “Dan Brown nooit gelezen.”

124

In een emotionele reactie na zijn aftreden als minister van Buitenlandse Zaken heeft Halbe Zijlstra toegegeven nooit ‘De Da Vinci Code’ van Dan Brown te hebben gelezen. Zijlstra beweerde in interviews steevast dat hij de boeken van Dan Brown verslond. Een leugen, blijkt nu: “Ik had geen tijd om te lezen omdat ik zo veel op reis was,” aldus de gevallen VVD’er. Volgens ingewijden verzon Zijlstra het verhaal omdat hij aan wilde tonen over voldoende culturele baggage te beschikken voor de post van staatsecretaris van Cultuur.

Nu blijkt Zijlstra’s culturele ervaring beperkt tot Metallica. Hij vertelt wel eens een concert te hebben bijgewoond: “Ik was weggestopt achterin het zaaltje waar het plaatsvond. Maar ik kon het heel goed horen.” Ook weet hij zeker dat hij wel eens een schilderij van Ans Markus of Patty Harpenau voorbij heeft zien komen in de Story of Privé. “Die lees ik altijd als ik bij de kapper ben om mijn haar te laten kammen.”

De culturele bagage van de oud-cultuur-staatssecretaris blijkt hiermee nog lichter dan werd aangenomen. “Jammer, we hadden altijd best een hoge pet van hem op,” aldus een woordvoerder van Beeldende Kunst Nederland.

Piet Zwart Institute wordt Piet Colour Institute

77_piet-zwart-instituut-wordt-piet-colour-instituut

Het Piet Zwart Institute in Rotterdam zal per 1 december Piet Colour Institute gaan heten. “Een kwestie van meegaan met de tijdsgeest”, verklaart de woordvoerder. De afgelopen jaren kreeg het masteropleidingsinstituut van de Willem de Kooning Academie veel klachten van studenten. Vooral internationale studenten wilden niet met ‘zwarte piet’ geassocieerd worden.

Op Twitter woedde een hevige discussie met de hashtag #makeartnotslaves. “Why did nobody tell me that my education is built on the exploitation of slaves???” schreef iemand.

77_tweet-01

Een student die net was toegelaten tot de opleiding e-mailde de coördinator: “I’ll never be able to exhibit anywhere if Black Pete is on my cv!” Anderen zijn teleurgesteld door de valse verwachtingen die de naam van de school schept: “During the half year that I’m studying here nobody has ever thrown candy or ‘pepernoten’ at me. I feel betrayed, I don’t know what to think anymore.”

77_tweet-02

Binnen het instituut heeft de naamsverandering tot hevige discussies geleid. Een aantal docenten verenigde zich onder het ‘l’art pour l’art’-collectief. Een van hen verklaart desgevraagd: “Kunst dient zich verre te houden van maatschappelijke issues. Daarmee bezoedelt ze zichzelf.” Ook buiten het instituut leidt het besluit tot weerstand. Op Twitter wordt opgeroepen tot een boycot, met leuzen als: “Geen pepernoot subsidie meer voor Piet Zwart”, “Piet Zwart landverrader” en “Ga zelf in je zak terug naar Spanje!”

77_tweet-03

De meest felle politieke reactie kwam van VVD-fractievoorzitter Halbe Zijlstra: “Dit is voor mij een zwarte dag. Geen gekleurde, maar een pikzwarte dag. Hoe moet ik mijn zoon straks vertellen dat hij niet meer naar de zwarte pietenschool kan? Verschrikkelijk is het.”