Eerste cactusscheerder meldt zich

24_Cacti-v1

Naar aanleiding van de ophef over Daan Roosegaardes al dan niet originele bijdrage aan het DWDD Pop-Up Museum, meldde zich bij FC Kunst Antoine Westenhof, die eindelijk zijn verhaal wil doen: “Ik scheer mijn cacti al sinds 1963.”

In 1970 filmde Ger van Elk hoe hij een cactus met een scheerapparaat van zijn naalden ontdoet en noemde dit werk: The well-shaven cactus for Gerry Schum, Identifications. Westenhof reageert geprikkeld: “Ik noem mijn cacti gewoon naar hoe ze heten, Eulychnia acida of Rhipsalis sulcata bijvoorbeeld, maar verder kopieerde Van Elk mij overduidelijk.” Het scheren van de planten begon bij Westenhof in het jaar 1963, dat weet hij nog precies: “Nadat ik met een bad trip in het ziekenhuis belandde, raadde mijn tantrameesteres mij af nog langer cacti te likken. Maar ik bleef ze glad scheren, als therapie. Zo ontstond een levenslange hobby.”

Westenhof vermoedt dat Van Elk hem aan het werk heeft gezien tijdens een van zijn scheershows, waarmee hij eind jaren zestig volle zalen trok, ook in het buitenland. “Tijdens mijn hoogtijdagen gaf ik zelfs team building cacti shaving-workshops in de Mojavewoestijn bij Los Angeles, het zou zomaar kunnen dat Van Elk dit idee daar heeft opgepikt.”

Na lang aarzelen, treedt de cactusscheerder nu toch met zijn verhaal naar buiten, ‘in de hoop lotgenoten te kunnen helpen’. Westenhof: “Mijn fans en volgelingen hebben me al veel eerder aangeraden hiermee naar buiten te treden, maar ik was er nog niet aan toe.” Van de erfgenamen van Van Elk verwacht hij niks, legt Westenhof uit: “Ik geloof niet dat er ooit gerechtigheid zal komen, laat staan genoegdoening. Het zal altijd een netelige kwestie blijven. Maar als mijn outcoming ook maar één andere cactusscheerder helpt om zijn verhaal te kunnen doen, ben ik al dik tevreden.”