Piet Zwart Institute wordt Piet Colour Institute

77_piet-zwart-instituut-wordt-piet-colour-instituut

Het Piet Zwart Institute in Rotterdam zal per 1 december Piet Colour Institute gaan heten. “Een kwestie van meegaan met de tijdsgeest”, verklaart de woordvoerder. De afgelopen jaren kreeg het masteropleidingsinstituut van de Willem de Kooning Academie veel klachten van studenten. Vooral internationale studenten wilden niet met ‘zwarte piet’ geassocieerd worden.

Op Twitter woedde een hevige discussie met de hashtag #makeartnotslaves. “Why did nobody tell me that my education is built on the exploitation of slaves???” schreef iemand.

77_tweet-01

Een student die net was toegelaten tot de opleiding e-mailde de coördinator: “I’ll never be able to exhibit anywhere if Black Pete is on my cv!” Anderen zijn teleurgesteld door de valse verwachtingen die de naam van de school schept: “During the half year that I’m studying here nobody has ever thrown candy or ‘pepernoten’ at me. I feel betrayed, I don’t know what to think anymore.”

77_tweet-02

Binnen het instituut heeft de naamsverandering tot hevige discussies geleid. Een aantal docenten verenigde zich onder het ‘l’art pour l’art’-collectief. Een van hen verklaart desgevraagd: “Kunst dient zich verre te houden van maatschappelijke issues. Daarmee bezoedelt ze zichzelf.” Ook buiten het instituut leidt het besluit tot weerstand. Op Twitter wordt opgeroepen tot een boycot, met leuzen als: “Geen pepernoot subsidie meer voor Piet Zwart”, “Piet Zwart landverrader” en “Ga zelf in je zak terug naar Spanje!”

77_tweet-03

De meest felle politieke reactie kwam van VVD-fractievoorzitter Halbe Zijlstra: “Dit is voor mij een zwarte dag. Geen gekleurde, maar een pikzwarte dag. Hoe moet ik mijn zoon straks vertellen dat hij niet meer naar de zwarte pietenschool kan? Verschrikkelijk is het.”